欧盟可能会对脸书发起反垄断调查 指责其“自我优惠待遇”有利于其业务


时间:2021-06-02  来源:  作者:  点击次数:


原标题:欧盟可能对脸书发起反垄断调查,指责其“自我优惠待遇”有利于其业务

据外国媒体近日报道,欧盟将在近期对脸书涉嫌反竞争行为展开正式调查,以了解该公司在分类广告方面是否削弱了竞争对手。

根据这份报告,欧盟官员已经向脸书及其竞争对手发出了一封调查信,询问这家社交网站是否向其20亿用户免费推广其在线交易服务市场。调查消息传出后,脸书股价当天下跌0.3%。

值得注意的是,在美国五大科技巨头中,脸书是唯一一个没有被欧盟正式调查的。此前,欧盟已经对微软、亚马逊、苹果和谷歌发起了涉及反垄断或侵犯用户隐私的调查。

根据上述报道,三名直接了解该案的高层人士透露,正式调查将在几天后开始,但具体时间仍在讨论中,调查范围尚未确定。如果这项反垄断调查最终得以实施,会对脸书造成什么压力?它将如何影响包括脸书在内的许多大型科技公司在欧盟的处境?

为什么会被欧盟针对?

据熟悉外国媒体报道的人士称,欧盟可能在不久的将来对脸书启动正式的反垄断程序,这是该公司长期调查中的一个关键程序步骤。

欧盟官员认为,脸书可以通过向每月28.5亿用户免费推广市场来排挤分类广告的竞争对手。如果正式启动调查,这一源于竞争对手投诉的调查可能会在一定程度上考察脸书如何偏袒自己的二手市场服务,从而牺牲通过脸书销售产品的其他公司的利益。

目前,欧盟发言人尚未对此事做出公开回应。

根据公开信息,Facebook Marketplace是脸书在2016年10月3日推出的一项买卖功能,允许用户在脸书买卖物品。该功能源自脸书的群功能,用户可以在此基础上建立“买卖群”。

暨南大学法学院副教授钟春在接受《21世纪经济报道》采访时表示,如果欧盟调查正式实施,将只是应对全球流行的平台自我优惠的问题,有利于督促科技巨头旗下平台的合规发展,尤其是数据和流量的合理使用。

“但需要明确的是,平台的自我优惠行为不一定属于不正当竞争,也不一定构成垄断。在认定时,需要明确合法商业手段与非法滥用的界限。”钟春认为,欧盟针对脸书的反垄断调查思路和方法值得期待。

《欧盟运作条约》(欧盟条约,“TFEU”)第102条规定,任何企业不得滥用其在欧盟市场的市场支配地位,并列举了滥用市场支配地位的四种情形。其中包括“鼓励企业以最优惠的条件向消费者提供商品和服务,以效率和创新降低价格。”

上海申伦律师事务所律师夏海龙分析,从现有信息的初步分析,脸书至少表面上符合滥用市场支配地位的行为特征,比如可能对其他交易方施加不公平的交易条件。

面临被拆分的风险

脸书一直面临着反垄断调查的巨大压力。

2020年12月初,脸书在短短一周内遭遇两起大规模诉讼:联邦贸易委员会(FTC)和48个州的检察官起诉脸书的反竞争收购和反竞争平台行为,这可能导致Instagram和WhatsApp从脸书分离。

"这家公司在竞争对手威胁到公司的支配地位之前就收购了他们。"纽约州总检察长莱蒂西亚詹姆斯(Letitia James)在新闻发布会上表示,在过去十年里,脸书一直在利用其主导地位和垄断权力压制较小的竞争对手,扼杀竞争,所有这些都是以普通用户为代价的。

cms-style="font-L">Facebook首席执行官扎克伯格在国会作证时,为Instagram和WhatsApp等有争议的收购进行辩护,称自家社交媒体平台帮助它们从无足轻重的小公司发展成为强大的公司。

外媒报道称,Facebook还告知员工不要限制外部对Facebook API的不合法使用,借此来反击不和竞争对手分享数据的指责。同时,Facebook从2020年开始还资助了一个名为“American Edge”的运动,该运动提倡从政府监察中保护科技公司。 

上诉报道称,Facebook被起诉后,American Edge马上开始了关于“美国监管者应该让国内科技公司做大做强”的民意调查,企图通过社会向政府施压。

调查或历时数年

仲春表示,如果欧盟此项针对Facebook的反垄断调查正式实施,一定程度上将对Facebook广告营收形成不利影响。

但根据以往经验,反垄断调查耗时较长,甚至需要历时数年,欧盟将会怎么查、调查的程度以及最终结果仍远无定论。他认为,在立案和调查阶段对Facebook产生的影响有限,短期内不会对其该项业务产生重大的负面影响。

夏海龙认为,如果对Facebook作出禁令决定,执法机构有权要求Facebook停止所有滥用市场支配地位的行为,同时可以对Facebook作出不超过其上一年度全球营业额10%的巨额罚款,甚至可以要求Facebook对相关业务进行拆分。但是,作出禁令决定的前提是执法机构有充分证据证明Facebook违反了反垄断法规,且Facebook可以上诉。

他还提醒,如果在调查过程中,Facebook主动就执法机构关心的问题作出相关整改承诺,执法机构也有权停止调查、接受承诺,作出承诺决定。因此,承诺决定的作出并不需要执法机构证明Facebook确实违反了反垄断法规,也不会进入到司法阶段,执法周期会大大缩短。但Facebook的承诺必须要有实质性的整改计划,且应严格遵守,否则执法机构依然可以对其承诺不足或违反承诺的行为进行罚款,也有权决定重启调查,直至作出禁令决定。 

“但不可否认,此次反垄断调查将会为Facebook敲下一记警钟,督促其反思并加强相关业务的合规性。”仲春说。

夏海龙认为,虽然对Facebook的反垄断执法刚刚启动,相关不当竞争行为也有待调查和披露,且最终的执法决定也不能直接适用于其他企业,但此次针对Facebook的反垄断执法注定会在科技、互联网领域产生极大的示范效应,无论最终执法决定的选择还是处罚方式、罚款金额,都会直接影响其他大型科技公司在欧盟的经营决策。

(作者:诸未静 编辑:曹金良)