寻找火星生命迹象:“毅力”号发现探寻生物印记的线索


时间:2021-10-13  来源:  作者:  点击次数:


10月13日,据英国广播公司(BBC)中文网站12日报道,最新一期《科学》杂志发表了第一篇关于“毅力号”探测成果的论文,介绍了——号探测器在杰泽洛陨石坑发现了一个古老的三角洲-湖泊系统和洪水沉积物。

2021年5月12日讯,NASA当地时间5月12日公布“毅力号”于4月29日用毅力号桅杆相机Mastcam-Z拍摄的火星山丘“圣克鲁斯”的照片。

2021年5月12日,NASA公布了当地时间4月29日Persevere用Mastcam-Z拍摄的火星山“圣克鲁斯”照片。

据报道,湖底的沉积物通常保存着古代水生生物的痕迹。

“毅力号”的主要任务之一,是从杰泽洛陨石坑边缘的沉积物中采集样本,然后送回地球,由研究团队进行探索,从而鉴定火星是否曾经有生命,是否留下了“生物印记”。

英国广播公司科技记者乔纳森阿莫斯说,分析证实,火星车的位置曾经是一个大湖的底部,在大湖的西侧有一个湖口,一条蜿蜒的河流汇入了大湖。那应该是在37亿到35亿年前,那时这颗红色星球的气候要温和得多。

通过分析从火星发回的图片,科学家们得出结论,当这个干燥、贫瘠、被风蚀的盆地还是一个湖泊时,这条河在它进入湖泊的入口处形成了一个撞击三角洲。

现场的图片还显示,火山口湖系统中的河流经历了严重的洪水,可能是在湖泊历史的末期,洪水的威力足以从上游几十英里的地方带着巨大的石头和淤泥冲进湖中。巨石沉入湖底,直到现在还留在那里。

此前,科学家从火星轨道拍摄的照片推断,杰泽洛陨石坑西侧的地貌与地球上的河流三角洲相似,“毅力号”首次在野外拍摄到了那里裸露的岩石,证实了追踪线索。

根据对洪水沉积物的分析,科学家得出结论,湖泊大部分时间处于平静状态,直到气候发生巨大变化,引发了一场巨大的洪水。研究人员希望找到更多线索来揭示那里的气候演变。

当地时间2021年2月28日,美国国家航天局发布“毅力号”传回的火星照。

当地时间2021年2月28日,NASA发布了毅力号发回的火星照片。

2021年2月18日,“毅力号”在杰泽洛陨石坑底部着陆。美国宇航局的工程师从地球控制中心远程操作,检查和调试火星探测器上的许多仪器。在此期间,火星车保持静止,但火星车上的两个摄像头并没有停止工作,继续拍摄周围的风景。

这些图片和视频被传输到地球上,经过处理和组合,以极高的分辨率仔细检查了科迪亚克组沿线的不同沉积层,并测量了各层的厚度和斜坡河的水平范围,然后与坑沿线其他剖面的沉积层图片进行对比,最终得出结论。

他们认为这个地点的沉积物是水沉积形成的,它曾经是河流和湖泊交汇的三角洲,而不是风或片状洪水及其地质过程形成的沉积物。

另一个令人惊讶的发现是埋藏在三角洲沉积物中。

顶层的大石块和鹅卵石,其中最大的有一米宽,估计数吨重。研究团队认为这些石块是被某种力量带入陨石坑的,很可能是陨石坑边缘或来自距河流入口处40英里或更远的上游。

  根据石块现在所处位置和尺寸分析,把这些大石块冲进湖泊的水流速度高达9米/秒,它们嵌在年代更古老、质地更细的三角洲沉积层顶部,说明它们沉淀的时间较晚。

  也就是说,一条汇入湖泊的河里的泥沙细砾不断沉积形成三角洲,后来某一天上游突发山洪,将巨石冲入湖口,在三角洲沉积,经数十亿年的风蚀,形成今天的样貌。

  科学家希望这些沉积物能帮助人类揭开火星在很久以前发生了什么,气候发生了怎样的变化,怎样造成了海枯石烂的变化。

  英国伦敦帝国理工学院的桑吉夫·古普塔(Sanjeev Gupta)教授是《科学》杂志论文的主要作者之一。他告诉BBC新闻网,分析显示,那里“水文发生了一些变化,但是否与气候有关,我们不知道。”

  他解释说,“移动这些巨石需要像洪水一样的(能量巨大的)东西。也许上游有冰川湖,洪水泄入杰泽罗。”他还表示,地球上,在喜马拉雅山等地可以看到湖泊溃决,在恒河盆地可以看到这些大石块与正常的河沙混合在一起,那就是冰川湖突发洪水的地方。

  “毅力”号科学团队将把漫游车送到主要三角洲地层的底部,在估计是细粒泥岩的地方钻探。他们还将深入勘探杰泽罗陨石坑边缘周围的一圈碳酸盐岩,因为那里可能是火山湖最深时的海岸。

  如果研究杰泽罗陨石坑河口三角洲沉积物地层有什么意义,首先应该是希望由此揭开湖泊干涸前一段时期的气候、河流、环境的变化。

  现在找到的一条线索,点出了应该把探索的眼光首先聚焦在什么地方,从沉积物的哪一个层面开始研究。“毅力”号登陆火星后巡游探测八个月,发现了寻找生命迹象的线索,下一步探索将不再漫无目标,而是会集中精力在确定的地点深入挖掘。


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